donderdag 29 juli 2010

Dag 22: Oude trams en Castro

Oude trams

Er is een tramlijn aangelegd van Castro naar Fisherman's Wharf. Op deze bijna 10 km lange route rijden oude trams uit andere Amerikaanse steden en een enkele tram uit Europa (Milaan). De trams hebben ook de kleur van de oorspronkelijke stad en aan de zijkant is vermeld uit welke stad ze komen en uit welk jaar ze zijn. Na de cable cars heeft San Francisco hiermee een tweede openbaar vervoer attractie voor toeristen. De bewoners van de stad kom je in de trams weinig tegen en in de cable cars bijna helemaal niet. De cable cars zijn zo druk dat je lang in de rij moet staan voor een plekje.

Oude tram Oude tram
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

De tram Hierboven is uit 1947 en komt uit Brooklyn, maar is oorspronkelijk in Philadelphia gebruikt. De tram hieronder komt ook uit Philadelphia en is uit 1948.


Oude tram Oude tram
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

De volgende tram is uit 1946 en komt uit Washington DC. Eerder reed de tram al rond in Minneapolis.

 Oude tram

En tot slot een tram uit Boston en is uit 1948.

 Oude tram

Aan de voorkant van deze trams zijn de eindpunten van de lijn, Castro en Fisherman's Wharf te lezen.
 

Castro

Het eindpunt van de historische tramlijn is in de homobuurt Castro. Jaren geleden hebben we hier het Barbara Streisand museum bezocht. Nu hebben we het bij een bescheiden lunch gehouden op een terras in de zon.  

Castro Castro
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Op de volgende foto Market Street vanuit Castro. Aan het eind de toren van de Ferry Building. Dit havengebouw staat in de buurt van pier 7 die we eerder deze dag bezochten.


Market Street Market Street
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

The Kids Are All Right

Hieronder een scène uit de film The Kids Are All Right. Een heerlijke film die we op de laatste avond van ons verblijf in San Francisco hebben bezocht. De film gaat over een lesbisch stel met twee kinderen. De kinderen zijn van dezelfde donor. De kinderen gaan op zoek naar de donor en betrekken hem vervolgens bij het gezinsleven, met alle gevolgen van dien. Vooral de hoofdrolspeelsters Julianne Moore en Annette Bening zijn erg overtuigend. Zonder echt in clichés te vervallen zien ze er heel erg lesbisch uit en zijn ze als koppel geloofwaardig.

 The Kids Are All Right

Na afloop van de film zijn we teruggelopen naar het hotel. Zo 's avonds laat viel wel heel erg op hoeveel zwervers er in deze stad leven. In de zijstraten lagen overal mensen op straat. Van onze eerdere bezoeken aan San Francisco konden wij ons dat niet herinneren. Is de financiële en economische crisis hiervoor verantwoordelijk?

Dag 22: Bay Bridge en Pier 7

Bay Bridge

De Bay Bridge verbindt de steden San Francisco en Oakland. De brug bestaat uit twee delen met in het midden een klein eilandje. De brug heeft twee niveaus, het bovenste dek is voor verkeer naar San Francisco, het onderste voor verkeer naar Oakland. De brug werd in 1936 geopend, kort voor de Golden Gate brug.

Bij een aardbeving in 1989 is een deel van het bovenste dek ingestort. Het heeft iets meer dan een maand gekost om de schade te herstellen.

Bay Bridge Bay Bridge
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

We hadden bij onze eerdere bezoeken nauwelijks omgekeken naar deze toch behoorlijk indrukwekkende brug. Deze keer hebben we een plek gezocht om de brug goed te kunnen fotograferen.

Bay BridgeBay Bridge Bay Bridge
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Pier 7

We hebben de Bay Bridge bekeken vanaf Pier 7. Dit is een smalle pier voor wandelaars en vissers. Op het platform aan het eind van de pier stonden een heleboel mensen te vissen. Als aas gebruikten ze kleine visjes. Daar kwamen de nodige meeuwen op af die ook af en toe wat toegeworpen kregen.

Pier 7 Pier 7
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com


Vanaf de pier kijk je recht op de Transamerica Pyramid uit 1972. Dit is de hoogste wolkenkrabber van San Francisco. De vorm van het gebouw moet de lichtval op straat zo weinig mogelijk hinderen.

Transamerica Pyramid Transamerica Pyramid
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Een eindje rechts van de Transamerica Pyramid ligt de Coit Tower. Deze uitzichttoren op Telegraph Hill is als eerbetoon aan de vrijwillige brandweer van San Francisco gebouwd. Lillie Hitchcock Coit was een vrouw uit de High Society. Ze schijnt ooit geholpen te hebben bij het blussen van een brand in de buurt van Telegraph Hill. Toen ze bij haar overlijden $ 100.000,- aan de stad naliet heeft men deze toren gebouwd.

Aan het eind van Pier 7 heb je het beste uitzicht op de Bay Bridge.

Dag 22: Zeeleeuwen bij Pier 39

Golden Gate Bridge en Alcatraz

De eerste ochtend in San Francisco hebben we ontbeten in een sportcafé. Het was nog vrij koel en grijs in de stad. We hebben de historische tram naar Fischerman's Wharf genomen. De Golden Gate Bridge zat nog grotendeels in de mist. Voor de kust is Alcatraz te zien. We hebben dit gevangeniseiland deze keer niet bezocht. We hadden dat al eerder gedaan, en na één keer heb je het wel gezien.

 Alcatraz
 

Golden Gate Bridge in de mist


Zeeleeuwen bij Pier 39

Een van de grote attracties van Fisherman's Wharf zijn de zeeleeuwen die daar 20 jaar geleden zijn neergestreken om nooit meer weg te gaan. In de zomer zijn er relatief weinig zeeleeuwen omdat de meesten dan vertrekken voor het paarseizoen. Begin 2010 waren de zeeleeuwen plotseling verdwenen. Onderzoek wees uit dat ze naar de eerder door ons bezochte Sea Lion Caves in Oregon waren vertrokken omdat daar een overvloed aan voedsel te vinden was. Inmiddels was een deel van de beesten weer terug in San Francisco.


Zeeleeuwen Pier 39Zeeleeuwen Pier 39Zeeleeuwen Pier 39Zeeleeuwen Pier 39Zeeleeuwen Pier 39Zeeleeuwen Pier 39Zeeleeuwen Pier 39
Foto's van Gé Nielissen op Panoramio.com

Toen we wat later nog een keer bij de zeeleeuwen langsliepen waren ze heel actief geworden. Ze waren in het water gedoken en lieten hun zwemkunsten zien. Ze waren ook heel behendig in het uit het water komen. Met één sprong zaten ze weer op de kant.

Op de foto hieronder was er net een onder water verdwenen.

Zeeleeuwen in actieZeeleeuwen in actieZeeleeuwen in actieZeeleeuwen in actie Zeeleeuwen in actie
Foto's van Gé Nielissen op Panoramio.com

We hebben hier ook nog een filmpje gemaakt.




Amerikaanse aalscholvers

Naast Pier 39 zit niet alleen een kolonie zeeleeuwen, er zitten ook veel Amerikaanse aalscholvers. In de paartijd hebben deze vogels witte pluimpjes op hun kop. De rest van het jaar zijn ze zwart met oranje accenten rond de snavel. Nadat de aalscholver naar vis heeft gedoken moet hij enige tijd met de vleugels uitgestrekt gaan staan om ze te laten drogen. De vleugels houden water vast en zijn dan te zwaar om mee te vliegen.



Amerikaanse aalscholvers Amerikaanse aalscholvers

Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

De zeeleeuwen en aalscholvers zitten naast Pier 39. Pier 39 is extreem toeristisch, eigenlijk is het gewoon een winkelcentrum. In die winkels valt het overgrote deel van de koopwaar onder de noemer kitsch. Het is merkwaardig dat al die zeeleeuwen al twintig jaar vrijwillig naast deze wanstaltige luidruchtige toeristenkermis bivakkeren. Bij de Sea Lion Caves in Oregon probeert men juist enige afstand te bewaren tussen mens en dier om het leven van de zeeleeuwen niet te verstoren. Hier lijken de zeeleeuwen zich niets aan te trekken van alle toeristen die op slechts enkele meters afstand staan te fotograferen.

 Pier 39 bij de zeeleeuwen

woensdag 28 juli 2010

Dag 21: Golden Gate Bridge

Golden Gate Bridge

Als je vanuit het noorden via de US 101 naar San Francisco rijdt kom je via de Golden Gate Bridge op het schiereiland waar de stad ligt. Hoewel het al de derde keer was dat we in San Francisco waren hebben we toch weer een lange stop bij de brug gemaakt.



De brug stamt uit 1937 en is hoog genoeg om grote zeeschepen de haven van San Francisco te laten binnenvaren. De nabijheid van de San Andreas breuk zorgt regelmatig voor zware aardbevingen in dit gebied. Vroeger dacht men dat de brug deze aardbevingen zou kunnen weerstaan. Recente studies hebben uitgewezen dat er aanzienlijke schade kan ontstaan. Er wordt nu gewerkt aan het verstevigen van de brug. In 2012 moet dat werk klaar zijn.

Golden Gate BridgeGolden Gate Bridge
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Het is toch wel een bijzonder gevoel om via deze bijzondere brug San Francisco binnen te rijden. Aan het eind van de brug moet je tol betalen.

Golden Gate BridgeGolden Gate BridgeGolden Gate Bridge
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Vaak is het hier mistig, maar op 28 juli 2010 was het prachtig zonnig weer.

Golden Gate BridgeGolden Gate Bridge
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

De twee pijlers van de Golden Gate Bridge zijn van dichtbij zo mogelijk nog indrukwekkender dan van grote afstand.

 Pijlers Golden Gate Bridge

Van een afstand lijken de kabels die de pijlers met elkaar verbinden vrij dun. Sta je eronder dan blijken ze toch heel dik te zijn.



Een zeeleeuw zwom onder de brug toen we even naar beneden keken.




San Francisco

Vanaf de brug het uitzicht op de stad.

San FranciscoSan Francisco
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

We zagen uit naar de hernieuwde kennismaking met deze stad. De fantastische ligging aan de Golden Gate, de Golden Gate brug, Alcatraz, de cable cars, Pier 39 en een heleboel andere attracties hebben San Francisco populair gemaakt bij toeristen. Waar je in het noordwesten van de Verenigde Staten nauwelijks Europese toeristen tegenkomt, struikel je in San Francisco over de Nederlands sprekende mensen. Voor de meeste Europese toeristen is San Francisco het noordelijkste punt van hun reis. Voor ons was het deze keer het meest zuidelijke punt van de reis.
In San Francisco hadden we een goed hotel dicht bij Union Square. 's Avonds zijn we gaan eten bij House of Nanking in China Town. Dit restaurant werd door twee reisgidsen aanbevolen. Buiten moest je wachten in de rij, binnen was het druk en luidruchtig. Je had niet echt een eigen tafel. Je schoof aan bij een langere rij tafels. Je hebt niet het gevoel dat je in een toprestaurant zit. Totdat het eten komt, dat is van hoge kwaliteit en toch erg goedkoop. Aan de muur hingen foto's van Jamie Oliver en een rijtje bekende acteurs die het restaurant hadden bezocht.

Dag 21: Goat Rock State Beach

Na de lunch wilden we het strand met de zeehonden gaan bekijken. Hoewel het recht voor het restaurant lag, moesten we nog een flink stuk omrijden om er te komen. Onderweg zagen we in het water een mini-eilandje met verschillende soorten vogels erop.

VogelsVogels
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Op de volgende foto het River's End restaurant vanaf het strand.

River's End RestaurantRiver's End Restaurant
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Goat Rock State Beach

Het weer was zoals gewoonlijk weer helemaal opgeknapt en het uitzicht vanaf het strand was daardoor erg mooi.

Goat Rock State BeachGoat Rock State Beach
Goat Rock State Beach
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Op het strand zaten veel Californische meeuwen, een soort die langs de volledige westkust voorkomt.

Op de eerste foto een volwassen vogel en een jong exemplaar.

Californische MeeuwenCalifornische MeeuwenCalifornische Meeuwen
Californische Meeuwen
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Zeehonden

Tussen maart en juli verandert het strand bij de monding van de Russian River in een zeehondencrèche. De schuwe zeehonden zoeken deze nogal geïsoleerde plek uit om hun jongen te krijgen om ze goed te kunnen beschermen. In tegenstelling tot de zeeleeuwen zijn de zeehonden nogal onhandig in hun bewegingen op het land en vluchten bij gevaar meteen het water is. Omdat geschrokken moeders hun jongen soms alleen achterlaten staat er bij het begin van het strand een bord met het verzoek om voldoende afstand te houden, 50 yard en dat is ongeveer 45 meter.

 ZeehondenZeehondenZeehondenZeehondenZeehonden
Foto's van Gé Nielissen op Panoramio.com

Bij het eind van het weggetje naar het Goat Rock strand zat een kalkoengier op een paal.

KalkoengierKalkoengier
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Vanaf het eind van het weggetje naar Goat Rock Beach zijn we in één keer doorgereden naar de Golden Gate Bridge.